Communiqué





Ferme STESSI

Je vous présente mon conjoint Steve Essiembre et je me nomme Stéphanie Simard.  Nous sommes la Ferme Stessi.  Nous nous sommes rencontrés  lors de nos études à l’ITA de La Pocatière de 1999 a 2002.  Steve a travaillé par la suite comme expert-conseil dans les productions laitières et végétales à  la Coopérative de la Rivière-du-Sud à Saint-Francois de Montmagny.  Pour ma part, j’ai occupé un poste de conseillère en production bovine et en agrotourisme au MAPAQ à Sainte-Marie de Beauce.  Depuis notre rencontre, nous caressions le rêve et avions l’ambition de nous établir et d’avoir notre entreprise agricole.

En juillet 2005, nous avons rencontré les propriétaires de la Laiterie Charlevoix qui nous ont exposé leur vision de l’agriculture et de l’agroalimentaire et du projet de lancer un fromage comprenant des caractéristiques particulières et nécessitant un lait produit à petite échelle tout en sauvegardant le modèle de la  ferme à dimension humaine.  Partageant la même vision et ayant le goût de relever le défi , le processus s’est alors enclenché.

Mes parents sont tous deux natifs de Baie-Saint-Paul.  Mon père, Alain Simard est copropriétaire de la Ferme des Simard avec son frère Martin.  L’entreprise est située à quelques mètres d’ici, au 1149 boulevard Mgr de Laval.  Jusqu’en 1980, cette entreprise exploitait un troupeau d’une vingtaine de vaches laitières.  Par la suite, il  y eu un troupeau de bœuf de boucherie jusqu’en 2005 et depuis, environ 75 brebis occupent les bâtiments.

Après mures réflexions, nous avons décidé d’installer notre troupeau à la ferme familiale et de louer l’espace tout en maintenant le troupeau de brebis en place.  Plus de 25 ans plus tard, un nouveau troupeau laitier prendra place sous le toit de la Ferme des Simard.

Pour se faire, nous avons dû faire d’importantes rénovations au bâtiment et procéder à des agrandissements.  Si l’on considère l’achat de quota, du troupeau laitier, les améliorations locatives, l’installation du système de traite, etc., cela représente un investissement d’environ 600 000$.

LE CHOIX DE LA RACE JERSEY

Pourquoi la Jersey....Lors de nos discussions avec les propriétaires de la Laiterie Charlevoix, ceux-ci recherchaient des composantes laitières favorables à la transformation afin de développer un produit de créneau hors du commun.  Ayant déjà un faible pour la petite vache brunette, notre choix s’est arrêté rapidement.  De par son taux de gras exceptionnel oscillant autour de 5% et son taux de protéines autour de 4%, le lait Jersey comporte un excellent ratio Gras/Protéines .  De plus,  cette vache connaît présentement une forte croissance au Canada.  Il n’est donc pas difficile de trouver de bons sujets sélectionnés de race-pur et ce, a très bons prix.  C’est une vache plutôt docile, possède un  bon indice de fertilité, est rustique et a très peu de difficulté au vêlage.  C’est une petite vache qui présente une excellente conversion alimentaire avec des rations bien balancées à base de fourrages.  Son volume de lait n’égale pas celui de la Holstein mais son ratio gras/protéines permet d’obtenir un excellent prix par hectolitre de lait.  Et si l’on parle de valeur ajoutée, un troupeau complet de vaches Jersey reste une première dans Charlevoix !

PARTENARIAT D’AFFAIRE NOUVEAU GENRE

Notre partenariat d’affaire avec la Laiterie Charlevoix nous amène à poursuivre une démarche très stricte au niveau de l’alimentation du troupeau.  La ration alimentaire sera basée principalement sur du foin sec ou semi-sec ainsi que de la moulée complète.  L’ensilage d’herbe est à proscrire afin d’inhiber l’action bactérienne de l’acide butyrique présente dans la fermentation de l’ensilage.  La mesure du niveau du lait dans le refroidisseur ainsi que les taux et tests seront effectués par la Fédération des producteurs de lait du Québec.  La collecte et le transport du lait seront assurés  par la Laiterie Charlevoix.  Ceux-ci procéderons à la transformation du lait dès sa réception.

Nous envisageons également de créer un attrait agrotouristique qui permettra aux consommateurs de retrouver la traçabilité du produit.  

Pour conclure, nous avons fait le choix  de contribuer au développement d’un produit spécifique, en assurant la pérennité d’une entreprise agricole d’ici, tout en sauvegardant sa dimension humaine.  Nous encourageons cette vision de l’agroalimentaire.  Nous croyons que ce partenariat apportera un vent de nouveauté au sein de la région et encouragera d’autres initiatives du genre.   Il en va de l’avenir de l’agriculture.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

           
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Crédit illustrations : Philippe Cloutier   
Crédits photos : Frédéric Laroche, Robert Benoit, Philippe Cloutier, Mario Duchesne